artikel

Duurzame verpakkingen: ‘Mono-materialen bieden veel toegevoegde waarde’

Industrienieuws 621

Duurzame verpakkingen: ‘Mono-materialen bieden veel toegevoegde waarde’
FlatSkin-verpakking met vlees van Ultrapak. Flatskin is een mooi voorbeeld van het gebruik van 70 procent minder plastic. Bovendien wordt de houdbaarheid sterk verlengd.

Op het gebied van verpakkingen ligt het accent op het terugdringen van de plasticberg. Al kun je je afvragen wat erger is: de berg plastic of andere materialen die tot stand komen met heel veel energie en dus een belasting vormen voor het milieu. De vleessector kan in ieder geval nog verder verduurzamen door minder onnodig materiaal te gebruiken. Mono-materialen die 100 procent recyclebaar zijn, kunnen op dit gebied veel toegevoegde waarde bieden.

Iedereen zoekt naar minder vervuilende of beter recyclebare verpakkingen, merkt Gerrit Tijhof, commercieel directeur van Sismatec. ‘Er komt ook meer balans in de discussie. Kunststof is soms het beste alternatief. Wij zorgen ervoor dat we met alle leveranciers van verpakkingsmaterialen aan tafel zitten en hun materiaal kunnen verwerken/sluiten.’

Volgens Tijhof kan de vleessector nog verder verduurzamen op het gebied van verpakkingen door minder onnodig materiaal te gebruiken. ‘In mijn ogen is het veel beter om mono-materiaal te gebruiken voor de hele verpakking, zodat deze beter recyclebaar is. En er zou beter gecommuniceerd moeten worden welke verpakking wordt gebruikt.’

FlatSkin is genomineerd voor de Packaging Award 2019.

Op dit moment wordt door de sector nog beperkt gebruikgemaakt van composteerbare verpakkingen. ‘Dit komt vooral doordat de industrieel composteerbare verpakkingen erg op andere kunststof verpakkingen lijken. Dat is verwarrend voor de consumenten, en daarom worden dit soort verpakkingen niet optimaal gebruikt.’ Voor de toekomst verwacht hij dat er meer alternatieve materialen komen. ‘Karton en andere natuurlijke materialen zullen een grotere plaats in gaan nemen.’

Nog rendabelere verpakkingen

Bedrijven kunnen volgens hem nog rendabeler met hun verpakkingen omgaan door vooral naar een totale lijnperformance te kijken en niet alleen naar de losse componenten. ‘Het reduceren van de hoeveelheid kunststof per tray is bijvoorbeeld een goed streven, maar er zitten wel grenzen aan. Het kan ook negatief uitwerken in houdbaarheid of verwerkbaarheid. Als de foodwaste groter wordt of de lijn draait minder goed, schiet men het doel voorbij.’

Sismatec is zelf wel bezig met het minimaliseren van het materiaal. ‘We zijn met de bekende leveranciers van kunststof verpakkingen aan het zoeken naar de grenzen voor het minimaliseren van materiaal, waarbij de functionaliteit gewaarborgd blijft. Dat is niet zichtbaar voor de consument, maar wel relevant.’ Andere noviteiten van het bedrijf zijn skinnen op lage kartonnen verpakkingen, zoals Halopack, het verwerken van biofilm en papier als topfilm en het gebruik van verpakking van pulp, suikerriet, olifantsgras et cetera.

Skinverpakken

De trend van vorig jaar heeft zich in de vlees- en visindustrie met name gericht op skin, aldus Peter Roorda van Ultrapak. ‘Zeker voor rundvlees betekent dit een beduidende verlenging van de THT en dus minder verlies of weggooien van producten. Voor vis en pluimveeproducten geeft het niet het resultaat als bij rundvlees.’

Op het gebied van verpakkingen ligt het accent op het terugdringen van de plasticberg.

Daarnaast was er volgens hem veel aandacht voor het kunnen vervangen van de plastic verpakking. ‘Dit komt tot uiting in het zoeken naar materialen die 100 procent recyclebaar zijn, of materialen die van elkaar te scheiden zijn. Denk hierbij aan karton met een binnenlaag die te verwijderen is. Derhalve kan het karton uiteindelijk bij het oud papier en de binnenlaag bij het gewone afval.’

Terugdringen plastic

Het accent voor dit jaar en ook volgend jaar ligt bij het terugdringen van de plasticberg, weet Roorda. ‘Al kun je je afvragen wat erger is: de berg plastic of andere materialen die tot stand komen met heel veel energie en dus belasting voor het milieu. Wat zeker de moeite waard is, is de zoektocht naar allemaal mono-materialen die 100 procent recyclebaar zijn. Dat is tenminste een zinvolle ontwikkeling voor de plasticberg! De plastic berg, die wellicht enigszins overschat wordt. Wij Nederlanders, en zeker ook onze oosterburen, doen heel veel aan het recycleren van plastic. Ons statiegeldsysteem is zeker niet verkeerd en bij onze oosterburen gaat het nog een paar stapjes verder.’

Sealpac speelt op diverse manieren in op de trend naar minder plastic en minder verspilling. ‘Flatskin is een mooi voorbeeld van 70 procent minder plastic en daarbij nog een sterk verlengde houdbaarheid, zodat we ook nog een bijdrage leveren aan de voedselverspilling. Deze innovatie is overigens genomineerd voor de Packaging Award 2019.’

Easylid

Naast machinebetrouwbaarheid vraagt een efficiënt productieproces ook om slimme inzetbaarheid van automatisering.

Daarnaast heeft Ultrapak samen met Naber Plastics Easylid ontwikkeld. ‘Dit is een afsluitbare verpakking met deksel, maar dan zonder deksel. Een reductie van 25 tot 30 procent minder plastic. Is dat niet wat de retail zich opgelegd heeft de komende jaren? Easylid is een groot succes in het buitenland, juist daar waar je het minder zou verwachten. Nederland kan binnenkort kennismaken met deze bijzondere hersluitbare verpakking.’

Daarnaast is Sealpac driftig op zoek naar goede verwerkbare mono-materialen, die ook sealbaar zijn bij veel randvervuiling. ‘Al is het perfect dichtsealen van mono-materialen absoluut geen punt voor ons; dit doen we al vele jaren in de groente-industrie en ook in de visindustrie. Bij één relatie wordt al met succes een aanzienlijk deel met mono-schalen gewerkt.’

Prijs

Roorda vindt het jammer dat retailers vaak wel duurzame verpakkingen willen gebruiken, maar nauwelijks bereid zijn om hier meer voor te betalen. ‘Uiteindelijk zijn het niet de retailers die meer betalen, maar wij als consument.’

In de toekomst ligt het accent van verpakken op 100 procent recyclebaarheid, besluit hij. ‘Voedselveiligheid komt immers ook steeds meer op een hoger plan te staan. We gaan echt niet terug naar verpakken in een krant met alle gevolgen van dien.’

Met nauwkeurige controlesystemen verlaten alleen goedgekeurde producten de band.

Productveiligheid

Ook het thema productveiligheid wordt steeds belangrijker. ‘Hier wordt steeds meer aandacht aan besteed. Met nauwkeurige controle- en inspectiesystemen verlaten alleen goedgekeurde producten de band’, zegt algemeen directeur Bert-Jan Dijk van De Koningh. Een ander hot item is volgens hem Overall Equipment Effectiveness van productielijnen. ‘Een efficiënt productieproces vraagt ook om slimme inzetbaarheid van automatisering. Die combinatie realiseren wij graag voor onze klanten met Smart Software Solutions. Van standaard labelsoftware tot maatwerk- aansturing van alle codeer- en etiketteerapparatuur over meerdere productielijnen, met databasekoppelingen en validatieprocessen. Onze specialisten weten exact welke oplossing aansluit bij elk bedrijfsproces.’

Reageer op dit artikel